Paleontologí­a

Publicado por www.extremos.org.ve on Monday, April 21, 2008

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Estudio de fósiles

La paleontologí­a

Es una ciencia que estudia integralmente a los seres que vivieron en épocas pasadas, esta basa sus principios fundamentales en la Geologí­a y la Biologí­a, además de otras ciencias conexas.

La Paleontologí­a de Vertebrados

Es una rama que estudia centralmente a los fósiles de animales vertebrados, Phylum Vertebrata, observando y comparando los restos encontrados y caracterizando sus procesos de fosilización, caracterí­sticas de su habitad, comportamiento a través de sus evidencias y anatomí­a para descifrar que relación existe con las especies actuales y su comportamiento e interrelación con el ambiente y sistemas bióticos.
Sus principales bases son el análisis de los paleoambientes sedimentarios donde habitaron, sus caracterí­sticas anatómicas y la asociación con la flora y la fauna con la que coexistieron.
La importancia de conocer estos seres y sus conductas, nos permiten saber o hipotetizar su evolución y desarrollo, así­ como establecer algunos de los procesos y eventos naturales que lograron afectarlos e inclusive extinguirlos.
Por ejemplo es importante el caso de la extinción de los dinosaurios, que habitaron la tierra hace más de 65 millones de años. Esto fue un enigma hasta que cientí­ficos petroleros encontraron entre el Golfo de México y la pení­nsula de Yucatán un gigantesco impacto de meteorito, que aparentemente marcó el destino final de estos grandes vertebrados.
Otro caso importante fue la desaparición global de la Megafauna, Gigantescos vertebrados del pleistoceno (1,7 millones años hasta 10 mil años) y que quizás perecieron por diversos efectos combinados con el cambio climático. Aún existen diversas teorí­as que culpan de su extinción a plagas introducidas por los seres humanos, caza excesiva, variaciones abruptas en el clima entre otras.

Micropaleontología (en desarrollo)

Paleobotánica

Paleoclimatología

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